Droits TV: SFR décroche la Ligue des Champions, coup dur pour Canal+ et beIN Sports


L'opérateur télécoms SFR a frappé un grand coup en raflant à Canal+ et beIN Sports la totalité des droits de retransmission de la prestigieuse et populaire Ligue des champions, a-t-on appris jeudi de deux sources au fait du dossier.




La filiale d'Altice, qui avait révélé ses ambitions fortes dans le sport en remportant en 2015 les droits du championnat anglais de football (Premier League), confirme en mettant la main sur la compétition reine du football européen pour la période 2018-2021 et sur l'Europa League.

Pour l'emporter, la maison-mère de SFR Altice a accepté de débourser 350 millions d'euros par an pour diffuser l'intégralité de la compétition, soit plus du double de ce que payaient jusque-là beIN Sports et Canal+ (145 millions d'euros par an), selon l'une des sources.

Il s'agit d'un coup dur pour Canal+, numéro un de la télévision payante en France, confronté à des pertes massives d'abonnés face à la concurrence de nouveaux acteurs comme beIN Sports, Netflix et plus récemment SFR.

Le revers est également de taille pour les chaînes qataries beIN Sports, principal diffuseur de la Ligue des Champions, qui perdent l'un des principaux produits d'appel de leur portefeuille.

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La date butoir pour la remise des offres avait été initialement fixée au mercredi 3 mai mais le processus a été prolongé d'une semaine afin de départager les candidats.

En Bourse, l'action de Vivendi cède 1,75% à 18,42 euros à 10h45, accusant la plus forte baisse du CAC 40. SFR, qui a publié un peu plus tôt dans la matinée ses résultats du premier trimestre, affiche une légère baisse de 0,1% à 31,44 euros.

"La perte d'un droit important est clairement un élément négatif, compensé dans une certaine mesure par les économies mécaniquement réalisées", estime Charles Bedouelle, analyste à Exane BNP Paribas, dans une note à propos de Canal+, en pronostiquant une riposte agressive de la chaîne cryptée pour la prochaine enchère clef sur les droits de la Ligue 1.

La semaine dernière, Canal+ avait conservé les droits de retransmission de la Formule 1 à partir de 2018.

"Vivendi a probablement enchéri de façon rationnelle quand SFR a enchéri de façon stratégique", estime l'analyste, soulignant la différence de stratégies entre Canal+, contraint financièrement après avoir accusé des pertes depuis plusieurs années, et SFR, dont la maison mère Altice a fait des investissements dans les contenus la pierre angulaire de sa stratégie.

"Canal+ ne peut pas faire n'importe quoi. Il ne peut pas payer 20 millions d'euros le match s'il veut assurer un modèle économique qui tient durablement", estime une source proche du dossier, relativisant la perte d'une compétition qui représentait pour Canal+ 15 soirées par saison.

Le résultat de l'enchère confirme l'inflation constatée depuis plusieurs années du coût des droits sportifs, en particulier pour la Ligue des Champions qui génère pour ses diffuseurs des audiences records.

En Grande-Bretagne, le géant des télécoms BT s'est imposé face à son grand rival Sky en déboursant plus de 460 millions d'euros par an pour conserver les droits de la Ligue des champions.