Canada: Une astronaute gouverneure générale


L'ancienne astronaute canadienne Julie Payette, 53 ans, a été nommée aujourd'hui gouverneure générale du Canada, représentante officielle de la reine Elizabeth II, une fonction essentiellement protocolaire.




Julie Payette

Sa nomination en remplacement du gouverneur général David Johnston, en poste depuis 2010, a été annoncée par le Premier ministre Justin Trudeau. Elle prendra ses fonctions en septembre.

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Première Canadienne à monter à bord de la Station spatiale internationale en 1999, Julie Payette a participé à deux vols orbitaux à bord des navettes spatiales Discovery et Endeavour, le dernier en 2009. Elle a séjourné 25 jours dans l'espace, selon sa biographie officielle.

Avant de réaliser son rêve spatial, cette Québécoise avait étudié en génie électrique à l'université McGill à Montréal, sa ville d'origine, ainsi qu'en génie informatique à l'université de Toronto. Elle avait été choisie en 1992 par l'Agence spatiale canadienne pour devenir astronaute, parmi 5.330 candidats. Elle s'est retirée de l'agence spatiale en 2013.

Outre le français et l'anglais, cette mère de deux enfants parle l'espagnol, l'italien, le russe et l'allemand. Elle est également pianiste et s'est produite avec l'Orchestre symphonique de Montréal.

Elle devient la quatrième femme à représenter Elizabeth II, chef d'Etat en titre du Canada, la dernière ayant été Michaëlle Jean, actuelle secrétaire générale de l'organisation de la Francophonie et prédécesseure de David Johnston.